Isla de Cubagua

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La Isla de Cubagua. Evidentemente que la Isla de Cubagua se encuentra ubicada al noreste de Venezuela en el Mar Caribe, su superficie es de 24 Km2, conforma parte del Municipio Tubore del estado Nueva Esparta, siendo que se encuentra constituido este por las Islas Margarita, Coche y Cubagua. La isla es de 9,2 por 3,2 km de tamaño, de una forma elíptica con el eje más largo de este a oeste. Su superficie es de 24 km². La costa se compone de acantilados desde cinco hasta siete metros de altura en el sur, y de 20 a 24 metros de altura en el norte, pero también hay diversas playas. La elevación más alta de la isla en sur parte superior plana llega a 32 metros. En cuanto al clima es seco y carece de masas de agua superficial (El agua dulce sólo se encuentra en pequeñas reservas subterráneas). La precipitación anual es de 250 mm, que es el valor de un desierto seco. Las temperaturas son cerca de 25 °C todo el año, con poca fluctuación. Todos conoceremos que Cristóbal Colon, en el tercer viaje descubre es Isla, cuando este navegaba por la costa septentrional de la Península de Paria a la que le llamo “Tierra de Gracia”. En ese viaje la avisto el 14 de agosto de 2498. Hay que destacar que no embarco en ella. Fue la reina de las perlas, ya que posteriormente otros visitantes europeos explotaron sus perlas las cuales estaban en grandes yacimientos y por ello fue que los españoles se establecieron por primera vez en Venezuela. De acuerdo a lo expresado por el Fray Bartolomé de las Casas, en 1500, ya habían ocupado esta isla unos 50 aventureros que buscaban las perlas. Para ello los españoles connstuyeron pequeños caseríos, para explotar dichas riquezas en la periferia de esta isla que conformaron un Cabildo y Regidores. No hubo interés oficial para colonizar la isla, todo debido al desabastecimiento de agua, exponiendo en aquella época que el establecimiento de una Villa en Cubagua no podría ser fructífera sin que construyera una fortaleza en la desembocadura del rio Cumana, del cual se constituía como surtidor del vital liquido. La explotación de las perlas tiene su auge bajo la protección la fortaleza de Cumana construida a principios del 1523 ye desde cuando hay un auge en la explotación continua de las perlas. Posteriormente, sin que haya sido tratada como poblado de esta isla, en el año 1526 fue elevada a la categoría de Villa con la denominación de Villa de Santiago de Cubagua Ya para el año 1528 dicha Villa fue elevada a la categoría de ciudad, se le asignan escudo de armas, se dictan ordenanzas que le conceden autonomía política y es cuando se le cambia su nombre a Nueva Cádiz, reconociéndose en la actualidad como la primera ciudad creada en Venezuela. Al no depender de la Española podía comercializar directamente con Castilla. Todo ello hace que esta ciudad se comience a construir pasando las chozas a casa, de piedras que son traídas desde Araya y debido al auge comercial aumentas el numero de sus habitantes. Pero de igual manera se agotan el producto periférico y debido a la gran cantidad de habitantes comienzan a escasear los alimentos. Todo ello dio como resultado la desaparición de Cubagua, aunado a conquistas nuevas de tierras remotas. Otro problema que se presento en la época fueron las constantes visitas de corsarios franceses que conformo una gran amenaza. Ahora bien, la desaparición de la isla de Cubagua como ciudad, fue evidentemente la merma absoluta de ostrales.

La visita de los corsarios franceses significó una grave amenaza para la supervivencia de la ciudad. Asimismo, embarcaciones de delincuentes piratas caribes merodeaban los contornos de la isla. Sin embargo, la causa fundamental de la despoblación de Cubagua fue la desaparición de los ostrales.

Los desastres climáticos también fueron producto de la dest4ruccion de esta bella isla, de igual manera los visitantes marinos delincuentes de la época, hicieron que definitivamente sus habitantes salieran de la isla y se refugian en Margarita fundando un Pueblo. En 1541 la historia señala que hubo un huracán con un terremoto y asolo definitivamente a la isla. Ya para el año 1.979 de Nueva Cádiz se les declara Monumento Nacional. Es una pequeña colaboración que hago con esta versión sobre una fascinante isla del Caribe, que nos pertenece y que es patrimonio nacional a la cual todos debemos proteger. Dr José Agustín Reveron Orta reveron.jose@gmail.com